L'origine du nom Canebière à Marseille

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À la fin du XIXe siècle, le port de Marseille, situé dans le sud de la France et l'un des plus grands ports d'Europe à l'époque, a été durement touché par la concurrence d'autres ports. Grâce à sa position stratégique entre l'Afrique du Nord et l'Europe du Sud, Marseille a commencé à devenir une plaque tournante pour le commerce entre ces régions. Cependant, ce nouveau type de commerce n'était pas aussi rentable pour les marchands locaux que les anciennes routes commerciales. Plus important encore, la réparation des navires et les services de stockage ne leur rapportaient plus autant d'argent qu'auparavant. Pour aggraver les choses, un terrible incendie a frappé les docks en 1872 et a détruit de nombreux entrepôts remplis de marchandises attendant d'être réexpédiées. Au lieu de fermer leur entreprise ou de déménager, certains commerçants marseillais ont eu une autre idée : investir dans une nouvelle industrie qui pourrait apporter un nouveau souffle à leur économie locale. La réponse était sous leur nez : le chanvre ! A cette époque, le chanvre est l'une des matières premières les plus utilisées dans la construction navale. De plus, il poussait bien dans les sols des environs de Marseille et était également plus facile à cultiver et à traiter que le lin - un autre matériau couramment utilisé pour les cordes et les voiles à cette époque.

 

La révolution du chanvre à Marseille

Au début du XIXe siècle, Marseille est devenue un grand port maritime. Une grande partie de l'économie de la ville était basée sur la culture et le traitement du chanvre, qui était utilisé pour fabriquer les cordages des voiliers. Marseille était l'un des trois premiers producteurs de chanvre au monde, avec le Kentucky et la Russie. À cette époque, le chanvre n'était pas réglementé et les producteurs vendaient leur produit principalement à l'industrie maritime. Un homme, un négociant marseillais nommé Georges Bouillon, a vu le potentiel de la culture et de la transformation du chanvre pour le reste du marché. Bouillon était un entrepreneur avisé qui a vu le potentiel du chanvre dans une variété d'industries. Il a construit une usine de transformation du chanvre, Bouillon Frères, près du port. Son entreprise produit une grande variété de produits à base de chanvre, notamment des cordes, des tissus et du papier. Bouillon a même commandé la construction d'un voilier géant à trois mâts en chanvre pour transporter le produit.

Canebière, la première rue du chanvre

L'une des initiatives les plus audacieuses de Bouillon a été de rebaptiser une rue importante de la ville du nom du chanvre. La Canebière est le mot français pour chanvre, et Bouillon a réussi à faire approuver ce changement de nom par le conseil municipal. Grâce à ce petit geste, il a pu faire connaître cette nouvelle fibre et promouvoir son utilisation dans toute la ville. Au milieu des années 1890, le chanvre était un élément majeur de l'économie marseillaise. La société de Bouillon était le plus grand producteur de produits de chanvre au monde, avec une usine à Marseille employant 250 personnes. L'empire du chanvre de Bouillon comprend également une entreprise de construction navale, Bouillon et Cie. Bouillon s'est également lancé dans la politique, devenant sénateur et ministre d'État. Sa société connaît un tel succès qu'elle attire l'attention du Bon Marché, le premier grand magasin de Paris, qui commence à vendre les produits de chanvre fabriqués par Bouillon.

Un bref déclin et une résurgence du chanvre à Marseille

Comme beaucoup d'industries, le commerce du chanvre a eu des hauts et des bas. Après la première guerre mondiale, la demande de chanvre est tombée à un niveau historiquement bas. A cette époque, les fibres synthétiques commençaient à être fabriquées et devenaient une alternative populaire au chanvre. Bouillon, qui était mort des années auparavant, a été obligé de fermer son usine. Malheureusement pour Marseille, le déclin du chanvre s'accompagne du déclin d'autres industries. Pour aggraver les choses, un autre terrible incendie frappe les docks en 1928. Ce deuxième incendie fait comprendre à la ville qu'elle doit moderniser ses installations portuaires. Marseille se met alors à la recherche d'un nouvel emplacement pour son port, et trouve rapidement l'endroit idéal. La ville des Saintes-Maries-de-la-Mer, située à environ 45 miles de Marseille, possédait un port naturel pouvant accueillir de grands navires. Malheureusement, la ville était située au cœur de la Provence et à quelques kilomètres de Marseille.

Conclusion

Avec le port de Saint-Maries en pleine activité, Marseille a rapidement commencé à perdre son statut de grand port maritime. Marseille, cependant, a toujours une riche histoire de chanvre. La ville accueille chaque année une foire du chanvre et abrite un musée consacré à l'histoire du chanvre. La collection du musée comprend le voilier géant en chanvre de Bouillon et d'autres objets en chanvre. La tradition du chanvre à Marseille s'étend également à son nom. Le nom original de la ville était "Massilia", du nom de l'explorateur grec qui l'a fondée. Massilia s'avère être un ancien mot grec pour le chanvre, qui était utilisé à l'époque pour fabriquer des voiles, des filets de pêche et d'autres textiles.

 

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